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无人驾驶汽车到底离我们普通人的生活有多远?

无人驾驶汽车是最近几年十分火热的话题,让我等普罗大众似乎有无人驾驶汽车应该就在拐角处自由穿梭的错觉。其实真实情况还真不是这样。每年,汽车公司和商们都会聚集在CES和底特律的北美国际汽车展,展示他们酷炫的无人驾驶概念汽车。今年也没有什么不同,梅赛德斯、丰田、日产和其他公司都首次推出了很多怪异车轮。

毫无疑问汽车未来将会变得越来越聪明,安全技术也越来越好,但你能买到一辆完全的无人自动驾驶汽车,甚至是乘坐这种汽车的日子,远比你想象的要远得多。

在无人驾驶汽车的世界里,我们人类又在哪里?

今年的CES和底特律车展的一大亮点是,汽车制造商和科技公司在很大程度上不再展示他们的自动驾驶技术,而是开始谈论这些汽车将如何使用和赚钱。可以说这是一笔相当大的交易,同时它可能会导致很多人认为,人们看到无人驾驶汽车在大街上自由穿梭的时代已经来临。真相是这种满大街无人驾驶汽车瞎溜哒的趋势还远远没有到来。众所周知美国人民对高油耗汽车爱得深沉,而目前油价又正好处在低位,谁又能谴责他们及时行乐的思想呢?所以人类普遍接受无人驾驶汽车的时间还没有到来。

目前无法与传统汽车抗衡竞争的无人驾驶汽车

当然,汽车公司正在越来越多地谈论自治、移动性和智慧城市。

自动驾驶汽车在开始盈利之前是无法与传统汽车竞争的,这种情况直到我们开始在路上看到几百辆自动驾驶汽车时才有可能有盈利一说。现在,在匹兹堡、凤凰城和波士顿这样的城市里,自动驾驶汽车正在逐渐兴起并融入到普通人的生活。我们肯定会看到这些有限的无人驾驶汽车实验在2018年和2019年将会扩展到更多的城市和地方,到2020年,将开始看到一些没有方向盘和脚踏板的无人自动驾驶汽车出现。

特定区域行驶的无人驾驶汽车

在未来的5到10年里,自动驾驶汽车只能在特定的区域行驶,这意味着它们不会是自由行驶的车辆。在人口密集的城市中心、大学校园和老人社区都将看不到无人驾驶汽车的身影。主要是为了确保周围环境和行人的安全,当然也是因为技术还不够好,所以无人驾驶汽车只能是限制在特定的区域行驶。不允许他们不受限制地旅行。自动驾驶汽车需要采集大量的数据,才能自信地在街道上徘徊,而数据收集是一个耗费大量时间积累的事情。

如何使用它们?大多数打车服务都是Uber和Lyft,比如福特公司(Ford)在达美乐比萨(Domino ' s Pizza)的实验,以及在拉斯维加斯的Navya和Keolis合作的多乘客无人驾驶公交车。

只有一小部分人有机会乘坐这些车辆

想象一下,无人车正在为你火速送来披萨的情境。比萨试点项目将从密歇根州第六大城市安娜堡(Ann Arbor)开始,选用福特搭载无人驾驶技术的“Fusion Hybrid”系列混合动力汽车,随机选取点餐用户进行派送。试点项目一开始时,将配有司机驾驶。点餐用户可以通过GPS实时查看派送路线图,用户的手机还会收到短信,告诉他们具体如何取餐。

而无人驾驶公交车是2017年11月开始行驶的,这辆无人驾驶公交车已经在拉斯维加斯市区约1.6公里长线路内为1万名乘客提供了交通服务。这个项目是由美国汽车协会(AAA)、法国运输公司Keolis共同推出的,而公交车则是由无人驾驶汽车初创企业Navya ARMA制造的。这辆无人驾驶公交车车身短粗,被漆刷成浅蓝色,外面和顶部都有摄像头。由于是电动车辆,因此它几乎没有任何噪音。目前乘坐是完全免费的,在短短1.6公里长的路线中共有三站,将集装箱公园广场和Fremont Street Experience联系起来,其间包含许多赌场。

毫无疑问在最初的几年里,只有一小部分人有机会乘坐这些车辆。

有待成熟的无人驾驶汽车技术

目前拥有了先进的驾驶员辅助功能系统的汽车,例如凯迪拉克的超级巡航和特斯拉的自动驾驶仪汽车,司机在驾驶过程中可以双手脱离方向盘,脚也可以不踩脚踏板。但是价格十分的昂贵。

希望这种技术可以在大众汽车市场可以普及,同时意味着更多的普通人也能使用安全的驾驶技术。如果仅仅只针对富人,那就是一件十分糟糕的事情。半自动驾驶系统将为完全的无人驾驶汽车铺平道路。随着人们越来越放松地放弃控制驾驶汽车,未来机器人汽车的概念才能变得不那么可怕。

目前的无人驾驶汽车技术还不成熟,传感器套件可以让这些汽车“看到”他们行驶的环境,再加上庞大的计算硬件在后备箱里会占用大量空间,最关键的是价格真的非常非常昂贵。所以大多数汽车制造商普遍认为自动驾驶汽车不会作为个人车辆出售,而是作为服务车队的关键部分使用。

离目标还有很长的路要走

在今年的CES和底特律车展上,汽车高管们谈论的重点不再是自动驾驶汽车,无疑这是明智的选择,这有助于平息围绕这项技术的一些疯狂的言论。汽车是我们社会的一个重要组成部分,也是一个危险的组成部分。我们离实现这一目标还有很长一段路要走,即使我们刚刚开始看到这项技术能做些什么。

水煮通信编译By Andrew J. Hawkins@andyjayhawk 

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